タッチパネル操作卓

キーエンス社カタログより

キーエンス社カタログより

タッチパネルじたいはスマホやタブレットでおなじみですが、FA機器各社より、高機能な制御盤用のタッチパネルが多く発売されています。
スイッチやランプなどを表示してタッチ操作するものです。
ソフトウェア的にボタンやランプを容易に追加できますので、開発機・試作機で特に威力を発揮します。

特長は、
・PLCに直接つながるので操作用接点や端子台が不要で省スペース省配線。
・ボタンや表示の追加に穴あけ加工の追加・配線が不要。

欠点は、
・操作性ではボタンに劣る。
・汚れた手で操作すると見づらくなる。
・操作ボタンが少ない場合は割高。

ということで、少量生産の特注品が多い制御盤では使いどころのほうが多いかと思います。
PLCとの相性もありますので、使用するPLCに指定がある場合は、使える製品が限られることになります。

また非常停止だけはボタンにする必要がありますので、タッチパネルだけですべてを制御することはできません。